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Batalla contra el extremismo

Las fuerzas iraquíes penetran en el último bastión del Estado Islámico

Se trata de la ciudad de Hawija, en el norte del país. Está a 230 kilómetros de Bagdad. Aún resta combatir a los yihadistas en el último reducto.

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Las fuerzas gubernamentales iraquíes superaron ayer otra etapa en su batalla contra los yihadistas al entrar en la ciudad de Hawija, el último feudo del grupo Estado Islámico (EI) en el norte del país. La operación para echar al EI de una de las dos regiones donde todavía está presente en Irak empezó el 21 de septiembre. Desde entonces las fuerzas gubernamentales iraquíes han tomado cuatro ciudades y decenas de pueblos cercanos a Hawija. Esta ciudad, situada a 230 kilómetros al norte de Bagdad, es una de la últimas en manos del EI en Irak. Los yihadistas ya han sido expulsados en los últimos meses de la mayoría de los territorios que conquistaron en 2014. “Hemos tomado los barrios de Al Nidaa y Al Askari, en el Oeste de la ciudad”, afirmó en un comunicado el general Raed Jawdat, el jefe de la Policía Federal, y explicó que el avance forma parte de la “tercera fase” de la operación de “liberación de Hawija”. Esta ciudad sunita de más de 70.000 habitantes fue apodada “el Kandahar de Irak” por la presencia de combatientes extremistas y en referencia al bastión de los talibanes en Afganistán. Según el general Jawdat, unidades de elite de la Policía Federal, brigadas motorizadas y francotiradores, así como paramilitares de Hachd Al Chaabi, entraron por el Noroeste de la ciudad. “El objetivo era ampararse de siete barrios de Hawija y de 12 objetivos vitales”, dijo sin precisar cuáles. Según Hach Al Chaabi, “el EI se retiró de los alrededores de Hawija hacia el centro de la ciudad porque se rompieron sus líneas de defensa”. También indicó que sus unidades de ingeniería estaban desminando la carretera en dirección al centro de la ciudad para facilitar la progresión. s