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Se jugar´< desde las 15

Croacia e Inglaterra van por el pasaje para el encuentro decisivo

El partido se disputará en Moscú. Los ingleses llegan a esta instancia después de 28 años, y los croatas tras dos décadas.

Inglaterra y Croacia jugarán hoy en Moscú por la segunda semifinal del Mundial de Rusia 2018. Los ingleses vuelven a la penúltima fase de una Copa del Mundo 28 años después de alcanzarla en Italia 1990. Los croatas, guiados por el cerebro Luka Modric, van tras los pasos de aquel equipo de Davor Suker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki que alcanzó el tercer lugar en Francia 1998, en su primera participación mundialista. El DT Gareth Southgate ha hecho de Inglaterra un equipo balanceado, sin una megaestrella que eclipse a los demás, pero lo mejor de su tarea ha sido volver a las fuentes con el estilo que a los Pross le dio dividendos en el pasado: la pelota detenida y el juego aéreo. Ocho de los 11 goles ingleses en Rusia nacieron en acciones con balón parado, bien desde un córner, un tiro libre o un penal. Y cinco del total de dianas se concretaron de golpe de cabeza. “Estamos creciendo aún, sabemos dónde estamos”, dijo el elegante entrenador de los Pross. “Hablamos con nuestros jugadores de que nuestra meta era quedarnos una semana aquí en Rusia, ahora nos quedan dos partidos y depende de ellos el nivel que estos tengan”, agregó. El seleccionador, de 47 años, tiene a todas sus piezas disponibles, por lo que repetiría la misma formación que derrotó a los escandinavos el pasado sábado en Samara, con Kane y Raheem Sterling en el frente de ataque, y abastecidos por Dele Alli y Jesse Lingard. La Croacia de Zlatko Dalic funciona al compás de Modric y de un Ivan Rakitic que interpreta perfectamente el sentir del 10 madridista. La nueva generación dorada croata se precia de un juego fluido, con rápidas transiciones, pero su arma de ataque es la posesión y circulación de la pelota, un estilo que no es precisamente el más característico de los países de los Balcanes. “Son semifinales, yo diría que las posibilidades son 50-50. Respetamos a todos, pero no le tememos a nadie. Creemos en nosotros mismos. Sólo pensamos en cómo jugar mejor”, aseguró el delantero Mario Mandzukic, con apenas un gol en el torneo. Los ajedrezados acusarán para el choque la baja por lesión del lateral derecho Sime Vrsaljko, con un esguince en los ligamentos de la rodilla izquierda que sufrió ante Rusia el pasado sábado en la ciudad de Sochi. El resto del plantel será el mismo. El partido, previsto a las 21 hora local (15 de nuestro país) en el fastuoso estadio Luzhnikí en Moscú, será dirigido por el turco Cuneyt Cakir.s