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Facebook reconoce un “incidente de seguridad” que afectó 50 millones de cuentas

NUEVA YORK, 28 (Reuters y AFP) - Facebook informó que descubrió recientemente una violación de seguridad que afecta a casi 50 millones de cuentas de usuario. En una publicación de su blog, la compañía dice que los piratas informáticos explotaron su función “Ver cómo”, que permite a las personas ver cómo los demás ven sus perfiles. Facebook dice que tomó medidas para solucionar el problema y alertó a las autoridades.

Para tratar el problema, Facebook reinició los inicios de sesión, por lo que cerraron las sesiones de unos 90 millones de cuentas, que deberán iniciar nuevamente. Eso incluye a cualquier persona que haya sido objeto de una búsqueda de “Ver como” el año pasado. Facebook dice que no sabe quién está detrás de los ataques ni dónde están ubicados. 

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La red social admitió que un problema de seguridad afectó a 50 millones de usuarios.

El hackeo es el último dolor de cabeza de seguridad para Facebook, que ha estado implicado en campañas de desinformación política aparentemente promovidas desde Rusia y otros lugares desde 2016.

Imagen y finanzas

   La empresa propietaria de la red social está lastrada por varias polémicas que afectan su imagen y su situación financiera, por sus fallos en la protección de datos personales. “La falla fue reparada ayer (por el jueves) a la noche”, afirmó el viernes el fundador y jefe de Facebook, Mark Zuckerberg, quien participó en una conferencia de prensa telefónica con periodistas  para explicar la situación. “No sabemos si las cuentas fueron utilizadas malintencionadamente”, explicó, pero sostuvo que las  investigaciones están en desarrollo.

   “Es un problema muy serio”, subrayó varias veces Zuckerberg, quien fue fuertemente criticado los últimos meses por reaccionar con lentitud durante las crisis. Según Facebook, “casi 50 millones de cuentas se vieron directamente afectadas”, es decir que los hackers pudieron acceder a su información de perfil (nombres, sexo, ciudad...) a través de la herramienta “Ver cómo”.

Disculpas

   Zuckerberg explicó que la falla fue descubierta el martes, después de que los equipos técnicos del grupo notaron un “pico de actividad” en las conexiones. “Un atacante ha explotado una vulnerabilidad técnica para robar herramientas de acceso que le permiten ingresar en la cuenta de Facebook de aproximadamente 50 millones de cuentas”, indicó. Estas herramientas (“tokens” en inglés) permiten a los usuarios reconectarse automáticamente a sus cuentas.

   De acuerdo con lo que Facebook sabe hasta ahora, los piratas informáticos pudieron acceder a los datos de los perfiles, pero sin saber lo que habrían hecho o iban a hacer. La compañía precisó que “trabaja” con la agencia policial  federal estadounidense FBI para resolver el asunto. Los hackers “han podido utilizar la cuenta como si ellos fueran los titulares”, reveló Guy Rosen, otro alto directivo del grupo. “Lo lamentamos”, agregó, al admitir que desconocen quienes  llevaron a cabo la intromisión.

   Hasta este momento, de acuerdo con las comprobaciones hechas por la propia red social, los atacantes aparentemente no utilizaron esta falla de seguridad para publicar en cuentas pirateadas ni acceder a los mensajes privados, pero se continúa investigando los alcances del acto. Facebook aseguró que las contraseñas no estuvieron comprometidas ni tampoco los datos de las tarjetas de crédito.

   Por ahora, Facebook ha suspendido la función “Ver como” hasta nuevo aviso y ha desconectado las 50 millones de cuentas pirateadas, lo que obliga a sus propietarios a tener que “iniciar sesión” nuevamente. Facebook ha extendido esta medida “por precaución” a otros 40 millones de cuentas adicionales en las que constataron que la función “Ver como” se ha utilizado recientemente. +

   Esta operación de piratería “muestra una vez más que estamos en una carrera armamentista” con “ataques constantes” destinados a “robar información”, dijo Zuckerberg, quien aseguró que el grupo debe siempre ser “más proactivo” enfrentando amenazas.

Acciones en baja

   Este nuevo revés para la mayor red social del mundo y sus más de 2.200 millones de usuarios se reflejó en la Bolsa: las acciones de Facebook acusaron recibo del ataque y a última hora de la jornada habían perdido 2,50%. La confianza de los usuarios de la red está siendo puesta a prueba desde hace meses por varios escándalos, y Facebook experimenta la peor crisis de su joven historia.

   La red, creada en 2004, fue criticada por haber servido como plataforma para la manipulación política, especialmente durante la campaña presidencial estadounidense en 2016, o por dejar que se filtraran inadvertidamente los datos de decenas de millones de usuarios a la firma británica Cambridge Analytica. A pesar de las repetidas disculpas de su máximo directivo, incluso frente al Congreso de EEUU -donde se vio obligado a comparecer-, la imagen de Facebook se ha visto duramente empañada.

   Pero mientras los escándalos durante mucho tiempo no lograron minar sus finanzas, el gigante sufrió un golpe bursátil repentino en julio tras anunciar una facturación trimestral y una cantidad de usuarios inferiores a las expectativas del mercado.