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Davis: Pella no pudo con Fognini y el quinto punto quedó en manos de Italia

El bahiense ganó los primeros dos sets, pero terminó cayendo en cinco sets. El último campeón sintió la ausencia de Del Potro y Delbonis.

Argentina no sacó rédito del impacto anímico que significó haber ganado la Copa Davis hace poco más de dos meses y pese a insinuar una remontada, finalmente perdió con Italia 3 a 2 en la serie de la ronda inicial que jugaron en el Parque Sarmiento, en una derrota dolorosa que se concretó con la caída de Guido Pella ante Fabio Fognini. El campeón, disminuido por dos ausencias de peso, las de Juan Martín del Potro y Federico Delbonis, los artífices del triunfo en la obtención del título en Zagreb hace 70 días, perdió con Italia y deberá revalidar su plaza en el Grupo Mundial en septiembre próximo, en un Repechaje ante un rival que se conocerá en abril. La serie ante Italia tuvo todos los condimentos necesarios, ya que comenzó 2 a 0 abajo y eso generó incertidumbre, luego se igualó 2 a 2, así hubo festejo y esperanza, pero llegó la desilusión en una jornada atípica de lunes, debido a la lluvia que cayó sobre Buenos Aires buena parte del domingo y retrasó la definición del quinto punto. El bahiense Pella, único tenista presente en las cuatro series que condujeron al título, ya que estuvo en Gdansk ante Polonia, en Pesaro con Italia, en Glasgow frente a Gran Bretaña y también en Zagreb contra los croatas, perdió el punto decisivo después de haber estado dos sets en ventaja, y la foto del festejo final fue ajena. Las deserciones de Del Potro y Delbonis por razones de calendario y agotamiento mental, respectivamente, la lesión que marginó a Horacio Zeballos y luego otra más que dejó afuera a Diego Schwartzman pese a que lo mismo integró el equipo fueron señales de que la eliminatoria era difícil de superar. Y lo fue definitivamente. Sin embargo, luego de una primera jornada en la que se dio la lógica e Italia se puso 2 a 0 arriba, llegó la reacción de la mano del correntino Leonardo Mayer y sobre todo de Carlos Berlocq, el que ingresó al equipo en reemplazo de Zeballos y se erigió en la gran figura del fin de semana. Berlocq ganó el dobles junto a Mayer y luego se vistió de héroe ante Paolo Lorenzi, pero su esfuerzo no alcanzó, ya que la derrota de Pella devolvió todo a la normalidad y así Italia envió a los argentinos al Repechaje, tal como había hecho hace tres años cuando se impuso en Mar del Plata por 3 a 1. Esa vez Argentina debió revalidar su plaza en Sunrise, Estados Unidos, y lo hizo con éxito ante un rival más débil como Israel, al que superó por 3 a 2 con enormes actuaciones del correntino Mayer y el bonaerense Berlcoq.s