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EN CHINA

Identifican otro virus respiratorio 

Mientras la comunidad internacional continúa redoblando esfuerzos para conte­ner la propagación del coronavirus -la OMS aseguró que la pandemia no está “ni siquie­ra cerca” de terminar-, científicos identifi­caron en China otro virus respiratorio “con potencial para convertirse en pandemia”. 

Investigadores de enfermedades infec­ciosas encontraron que los cerdos chinos se están infectando con más frecuencia con una cepa de influenza que tiene el po­tencial de saltar a humanos, de acuerdo a un artículo publicado ayer por el portal Science. 

Un estudio publicado por la revista Pnas (Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos) explica que “cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan al mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente”, en un pro­ceso conocido como “reordenamiento”. El análisis de los especialistas se centra en un virus de la gripe denominado G4. 

El virus es una combinación única de tres linajes: uno similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la H1N1 que causó la pandemia de 2009, y una H1N1 norteamericana que tiene genes de los vi­rus de la gripe aviar, humana y porcina. “La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmu­nidad, con fragmentos de cepas de mamí­feros mezclados”. “Parece que este es un virus de influenza porcina que está a punto de emerger en humanos (...) Claramente esta situación necesita ser monitoreada muy de cerca”, apuntó Edward Holmes, biólogo de la Universidad de Sidney que estudia los patógenos.

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