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LA TRAGEDIA QUE SE COBRÓ LA VIDA DE 44 TRIPULANTES

Ara San Juan: 4 años del último contacto

El 15 de noviembre de 2017, cuatro años atrás, el submarino ARA San Juan estableció lo que sería su último contacto con tierra, mientras navegaba por aguas argentinas con 44 tripu­lantes a bordo, a lo que siguió una intensa búsqueda que cul­minó con el hallazgo de restos de la nave, un año más tarde. 

La nave clase TR-1700, de 66 metros de largo y 3,6 de an­cho, perdió contacto con la Armada a las 7.19 del miércoles 15 de noviembre de 2017, ocho horas después de que el jefe de operaciones del submarino informara sobre un principio de incendio en el tanque de baterías número 3, provocado -pre­suntamente- por el ingreso de agua por el sistema de ventila­ción, y que terminó provocando su hundimiento.

Al momento de su desaparición, el buque navegaba a la altu­ra del golfo San Jorge, en medio de un fuerte temporal, mien­tras patrullaba la zona para tratar de identificar buques que pescaran ilegalmente dentro del espacio marítimo argentino. Los restos del navío, desaparecido junto a sus 44 tripulantes desde el 15 de noviembre de 2017, fueron localizados el 17 de noviembre de 2018 en el lecho marino, a unos 800 metros de profundidad en el Atlántico Sur. La última posición conoci­da fue en el área de operaciones del mencionado golfo, a 240 millas náuticas (432 kilómetros de la costa) al sudoeste de la península Valdés, y recién un año después, el 17 de noviembre de 2018, la empresa privada Ocean Infinity informó el hallaz­go del submarino, muy cerca del punto del último contacto y a 907 metros de profundidad. Dos años más tarde se cono­ció que el gobierno del ex presidente Mauricio Macri ocultó a los familiares y a la opinión pública que habían ubicado al submarino el 5 de diciembre de 2017, gracias a las declaracio­nes de uno de los oficiales de la Armada procesados, Enrique López Mazzeo, que lo reveló en la causa que tramitaba en la Justicia federal de Caleta Olivia. Según el testimonio, desde esa fecha, veinte días después de la desaparición de la nave, se mantuvo la reserva hasta que el 17 de noviembre de 2018 fue informado a la opinión pública. Pero, además, en septiem­bre del año pasado se dieron a conocer detalles de actos de espionaje ilegal realizados a los familiares de los tripulantes del ARA San Juan, en momentos en el que el submarino aún permanecía desaparecido, entre enero y junio de 2018